Circuito de Zolder: historia, características y competiciones

8 septiembre | 2021 | Goodyear

Si quieres descubrir todos los detalles del circuito de Zolder, sus características, historia y qué competiciones se celebran allí, has venido al lugar ideal

El vetusto circuito de Zolder siempre ha vivido a la sombra del cercano y centenario Spa-Francorschamps. Sus poco más de cuatro kilómetros de asfalto y 10 curvas han supuesto siempre un desafío tanto para el hombre como para la máquina, desde sus inicios en los lejanos años 60, como durante las décadas de los 70 y 80, cuando demostró ser un apoyo fundamental para la F1 mientras se remozaba Spa y desaparecía Nivelles-Baulers, o ya en la actualidad.

Las carreras se venían celebrando desde la década de los 50 alrededor de la plaza de la ciudad, pero el club automovilístico de Zolder empezó a buscar un emplazamiento más adecuado y, sobre todo, más seguro. Es aquí cuando entra la figura de Antoine Palmers de Terlaemen, un acaudalado burgués dueño del terreno donde se quería construir el circuito. Terlaemen cedió los terrenos con la condición de que el trazado llevara su nombre. En Goodyear te lo contamos todo.

Ficha técnica Circuito de Zolder

  • Longitud: 4.262 km
  • Curvas: 10 (3 son chicanes)
  • Ubicación: Heusden-Zolder, ‎Bélgica

Trazado del circuito

Terlaemen se inaugura en 1961

El trazado original tan solo contaba con 2,6 kilómetros y en seguida se vio la necesidad de ampliarlo, por lo que tan solo dos años después se inauguraba el nuevo circuito de Zolder. El piloto holandés Rob Slotemaker hizo historia al ganar la primera carrera en el nuevo trazado de Zolder, el Gran Premio de Limburgo, y el circuito empezó a consolidarse dentro del panorama nacional de carreras de dos y cuatro ruedas.

En 1968 la Fórmula 2 llega a Zolder y a principios de la década de los 70 los organizadores de la Fórmula 1 se vieron forzados a buscar un nuevo emplazamiento para el Gran Premio de Bélgica, debido a los crecientes problemas de seguridad del circuito de Spa. Se acordó con Nivelles-Baulers y Zolder acoger el Gran Premio en años alternos.

La Fórmula 1 desembarca en Zolder

El sueño de albergar la F1 en Zolder en el año 1973 estuvo a punto de frustrarse, a pesar de que el año anterior se aprovechó para mejorar la seguridad del circuito añadiendo una chicane y mejorando la entrada a boxes. Poco tiempo antes de la carrera, los pilotos se quejaron de que el asfalto de Zolder no estaba en condiciones y apenas quedaba tiempo para un reasfaltado que se terminó milagrosamente una semana antes del inicio de la carrera. Siguió habiendo quejas de los pilotos e incluso un conato de boicot, pero finalmente la carrera se disputó y Jackie Stewart se alzó con la victoria.

Mortal accidente de Gilles Villeneuve

En 1981 se produjeron dos accidentes en el que se vieron implicados dos mecánicos. Uno de esos incidentes resultó mortal. Pero el punto de inflexión sin duda se produjo al año siguiente, cuando Gilles Villeneuve perdió la vida durante la sesión de clasificación del Gran Premio al tocar su Ferrari con la rueda trasera del coche de Jochen Mass y salir despedido por el aire.  En 1983 el Gran Premio de Bélgica volvió a Spa-Francorchamps y luego a Zolder por última vez en 1984.

Desde entonces, el Gran Premio de Bélgica de F1 se ha disputado en Spa-Francorchamps y el circuito de Limburgo ha sufrido una serie importante de modificaciones, entre ellas la inserción de la chicane Villeneuve en el lugar donde se estrelló.

En los últimos años los eventos más importantes que se han disputado en el circuito son las 24 horas de Zolder, la última prueba de la NASCAR Whelen Euro Series, DTM y por supuesto el ETRC, el Campeonato Europeo de Carreras de Camiones de la FIA.

Carrera de Zolder

Zolder albergará la cuarta cita del Campeonato Europeo de Camiones de la FIA

Tras una temporada 2020 dura y difícil, en la que el europeo de camiones no pudo salir adelante debido a la pandemia, Zolder acogerá la cuarta carrera del campeonato el fin de semana del 11 y 12 de septiembre.

Una temporada que se esperaba que recuperara la normalidad tras la mejora de la pandemia, pero las fuertes inundaciones sufridas por la zona de Nürburgring que se cobraron decenas de vidas, provocaron la cancelación de la segunda cita del campeonato el pasado julio. Una temporada que de momento ha comenzado muy bien para el español Antonio Albacete que forma parte del equipo “Titan” y cuenta con grandes esperanzas de conseguir el título.

Copa Goodyear

Por otro lado, la Copa Goodyear, antiguamente llamada categoría Chrome, dedicada a los futuros talentos al volante, ha tenido igualmente un comienzo espectacular. Goodyear, que además de patrocinar esta categoría, es el proveedor oficial de todos los neumáticos para todas las carreras del campeonato, vuelve otro año más a dar oportunidades a los futuros talentos para que puedan brillar en una de las competiciones más espectaculares del mundo del motor.

Zolder se ha convertido en un clásico de los circuitos europeos al albergar no solo numerosas pruebas nacionales e internacionales de motor, sino multitud de pruebas de ciclismo. Una prueba de su versatilidad que le garantiza muchos más años de funcionamiento para convertirse en un auténtico clásico continental.

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